Las Almejas | Propiedades y Beneficios

Las Almejas, pros y contras

almejas

Las almejas son moluscos ricos en propiedades nutricionales que son útiles para el organismo, estos son los beneficios, pero también los factores a los que hay que prestar atención.

Representan uno de los ingredientes clave de la cocina Europea, a menudo elegido para algunos platos icónicos de la tradición, las almejas se consumen casi en todas partes de Europa, con un aumento significativo durante el verano.

Sin embargo, comprender sus orígenes y su calidad no siempre es fácil, mientras que pocos conocen sus verdaderas peculiaridades. ¿Cuáles son, por lo tanto, las propiedades y beneficios de este molusco?

Antes de empezar, es bueno especificar, cómo las almejas no son adecuadas para aquellos que han elegido una dieta vegetariana o vegana, porque son de origen animal.

Una vez más, siempre es bueno comprobar el origen en profundidad, abasteciéndose sólo de vendedores fiables y certificados, porque algunos moluscos filtrantes pueden causar varios problemas de salud si no son perfectamente sanos.

Orígenes y características de las almejas

Almeja es el nombre común de algunos moluscos bivalvos, encerrados entre dos conchas, pertenecientes a la familia de los Veneridae.

Las almejas, de tamaño pequeño o mediano, y caracterizadas por una concha que suele ser clara, son moluscos filtradores.

En otras palabras, filtran el agua de mar utilizando las olas y las corrientes para recuperar fitoplacton y otros organismos diminutos de los que alimentarse.

La almeja más famosa de Italia es la llamada verace, o Ruditapes decussatus, conocida no sólo por sus cualidades alimenticias, sino también por su intenso sabor.

En los últimos años, sin embargo, el consumo de almejas ha sido sustituido por otras especies de origen asiático, como la Ruditapes philippinarum, esta última es la almeja filipina, con propiedades similares, pero de especies diferentes.

En los mercados de Europa y por lo tanto en los criaderos adecuados, se ha introducido porque es más resistente a las variaciones climáticas y porque es capaz de aprovechar un crecimiento mucho más rápido.

Cultivadas o cosechadas en casi todas las costas Europeas, las almejas son uno de los ingredientes clave de la cocina Europea.

Famoso y aún hoy muy solicitado en los restaurantes, es el plato clásico de espaguetis con almejas, ajo, aceite y pimiento picante, este último en algunas variantes.

Como todos los moluscos filtrantes, las almejas también pueden retener patógenos del agua que son peligrosos para los seres humanos y pueden causar consecuencias desagradables como la salmonelosis, el tifus, la hepatitis A y muchos otros.

Por eso siempre es aconsejable consumirlos cocidos y, sobre todo, comprarlos en comercios certificados y trazables, capaces de ofrecer todas las garantías para un consumo sin sorpresas.

Consumir las almejas con moderación

El consumo de almejas, siempre que formen parte de una dieta sana y equilibrada, posiblemente basada en el modelo de la dieta mediterránea, puede garantizar ciertos beneficios para el organismo.

Valores nutricionales de las almejas, por cada 100 gramos de marisco

  • hay unos 11 gramos de proteínas,
  • 2,5 gramos de carbohidratos 
  • 2,5 gramos de grasa,
  • además de vitaminas de los grupos A, B y C,
  • así como minerales como calcio, hierro, magnesio, potasio y sodio.

Alimentos ricos en potasio

En lo referente a los minerales, las almejas aseguran un perfecto aporte de potasio, con casi 700 gramos por hectogramo de producto, lo que las convierte en un alimento energizante.

Este mineral, de hecho, es útil para el funcionamiento de los órganos y, en combinación con el magnesio, para restaurar la eficiencia muscular, especialmente durante los estados de fatiga.

Mientras tanto, la vitamina A, es un aliado contra los radicales libres y el envejecimiento celular, por lo que está indicada para la piel, el cabello y la vista, mientras que la vitamina C, asegura todo el potencial para fortalecer el sistema inmunológico.

Factores menos emocionantes a tener en cuenta sobre las almejas.

Las almejas son ricas en colesterol, por lo que deben consumirse ocasionalmente, y también pueden ser alimentos no recomendados para alérgicos y personas hipersensibles, ya que las reacciones son, por término medio, frecuentes.

Además, como ya se ha mencionado en el párrafo anterior, existe la posibilidad de transmitir patógenos si no se crían en condiciones de perfecta higiene.

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