Las Almejas | Propiedades y Beneficios

Las almejas son moluscos ricos en propiedades nutricionales que son útiles para el organismo, estos son los beneficios, pero también los factores a los que hay que prestar atención.

Representan uno de los ingredientes clave de la cocina Europea, a menudo elegido para algunos platos icónicos tradicionales, las almejas se consumen casi en todas partes de Europa, con un aumento significativo durante el verano.almejas

Sin embargo, comprender sus orígenes y su calidad no siempre es fácil, mientras que pocos conocen sus verdaderas peculiaridades. ¿Cuáles son, por lo tanto, las propiedades y beneficios de este molusco.

Orígenes y características de las almejas

las almejas son moluscos marinos bivalvos, encerrados entre dos conchas, pertenecientes a la familia de los Veneridae.

Las almejas, de tamaño pequeño o mediano, y caracterizadas por una concha que suele ser clara, son moluscos filtradores.

En otras palabras, filtran el agua de mar utilizando las olas y las corrientes para recuperar fitoplacton y otros organismos diminutos de los que alimentarse.

La almeja más famosa de Italia es la llamada verace, o Ruditapes decussatus, conocida no sólo por sus cualidades alimenticias, sino también por su intenso sabor.

En los últimos años, sin embargo, el consumo de almejas ha sido sustituido por otras especies de origen asiático, como la Ruditapes philippinarum, esta última es la almeja filipina, con propiedades similares, pero de especies diferentes.

almeja crudaEn los mercados de Europa y por lo tanto en los criaderos adecuados, se ha introducido porque es más resistente a las variaciones climáticas y porque es capaz de aprovechar un crecimiento mucho más rápido.

Cultivadas o cosechadas en casi todas las costas Europeas, las almejas son uno de los ingredientes clave de la cocina Europea.

Famoso y aún hoy muy solicitado en los restaurantes, es el plato clásico de espaguetis con almejas, ajo, aceite y pimiento picante, este último en algunas variantes.

almejas de marComo todos los moluscos filtrantes, las almejas también pueden retener patógenos del agua que son peligrosos para los seres humanos y pueden causar consecuencias desagradables como la salmonelosis, el tifus, la hepatitis A y muchos otros.

Por eso siempre es aconsejable consumirlos cocidos y, sobre todo, comprarlos en comercios certificados y trazables, capaces de ofrecer todas las garantías para un consumo sin sorpresas.

Las Almejas, pros y contras

Antes de empezar, es bueno especificar, cómo las almejas no son adecuadas para aquellos que han elegido una dieta vegetariana o vegana, porque son de origen animal.

Una vez más, siempre es bueno comprobar el origen en profundidad, abasteciéndose sólo de vendedores fiables y certificados, porque algunos moluscos filtrantes pueden causar varios problemas de salud si no son perfectamente sanos.

almejas al ajilloAlta cantidad de vitamina B12

Las almejas tienen altos niveles de vitaminas del complejo B. Las vitaminas B en las almejas incluyen las vitaminas B1, B2, B3 y B12. De hecho, es una de las mejores fuentes de vitamina B12. 100 gramos de almejas pueden proporcionar alrededor de 1000 mcg de vitamina B12.

Entonces, comer 100 gramos de almejas puede hacer que alcancemos el 1648% de la dosis diaria recomendada de vitamina B12. Sin duda uno de los alimentos con uno de los mayores valores de vitamina B12 que se encuentran en la naturaleza.

Esta vitamina es capaz de estimular el metabolismo convirtiendo los carbohidratos en glucosa. Aporta energía al ayudar en sinergia en la producción de glóbulos rojos al regular el sistema nervioso central.

almejas con pastaGran cantidad de omega 3

A pesar de que las almejas tienen niveles muy bajos de grasas saturadas, no faltan los ácidos grasos esenciales «poliinsaturados» llamados omega 3. El omega 3 se obtiene solo a través de los alimentos que se consumen.

Según numerosas investigaciones científicas, es un poderoso antioxidante capaz de reducir el riesgo de enfermedades cardíacas, degeneración macular y otras enfermedades crónicas que pueden «atacar» al ser humano. No menos importante es la propiedad antiinflamatoria de los omega 3.

almejas en salsaRicas en hierro

Las almejas tienen cantidades mucho más altas de hierro que la carne de res y el hígado. El hierro juega un papel importante en la producción de hemoglobina y en la producción de glóbulos rojos.

También fortalece el sistema inmunológico y ayuda a transportar oxígeno por todo el cuerpo. 100 gramos de almejas contienen el 155% de la dosis diaria recomendada de hierro.

Excelente fuente de proteínas

Aunque las almejas son muy pequeñas, ofrecen un excelente aporte de proteínas. 100 gramos de almejas ofrecen la cantidad de 26 gramos de proteína. Las proteínas son vitales para la salud humana y pueden reparar músculos y tejidos.

almejas crudasAlimento ricos en potasio

En lo referente a los minerales, las almejas aseguran un perfecto aporte de potasio, con casi 700 gramos por hectogramo de producto, lo que las convierte en un alimento energizante.

Este mineral, de hecho, es útil para el funcionamiento de los órganos y, en combinación con el magnesio, para restaurar la eficiencia muscular, especialmente durante los estados de fatiga.

Mientras tanto, la vitamina A, es un aliado contra los radicales libres y el envejecimiento celular, por lo que está indicada para la piel, el cabello y la vista, mientras que la vitamina C, asegura todo el potencial para fortalecer el sistema inmunológico.

Consumir las almejas con moderación

El consumo de almejas, siempre que formen parte de una dieta sana y equilibrada, posiblemente basada en el modelo de la dieta mediterránea, puede garantizar ciertos beneficios para el organismo.

Valores nutricionales de las almejas, por cada 100 gramos de marisco

  • hay unos 11 gramos de proteínas,
  • 2,5 gramos de carbohidratos 
  • 2,5 gramos de grasa,
  • además de vitaminas de los grupos A, B y C,
  • así como minerales como calcio, hierro, magnesio, potasio y sodio.

Factores a tener en cuenta sobre las almejas

almeja abiertaLas almejas son ricas en colesterol, por lo que deben consumirse ocasionalmente, y también pueden ser alimentos no recomendados para alérgicos y personas hipersensibles, ya que las reacciones son, por término medio, frecuentes.

Además, como ya se ha mencionado en el párrafo anterior, existe la posibilidad de transmitir patógenos si no se crían en condiciones de perfecta higiene.

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