Los Helados Engordan, Mito o Realidad

Que son y de que están hechos los helados

helado.,Los helados son mucho más que una golosina de verano, son un postre que se hace batiendo y congelando una mezcla pasteurizada y homogeneizada de leche y derivados lácteos junto con otros productos.

Como agua, frutas frescas o deshidratadas, frutos secos (almendras, nueces, avellanas, pistachos…), huevo, estimulantes y aromatizantes (café, cacao y vainilla), además y en pequeñas cantidades, llevan colorantes, antioxidantes, estabilizadores y emulgentes.

De acuerdo a la forma de elaboración, podemos distinguir entre helados de producción industrial y de elaboración artesanal.

La diferencia se encuentra más, en el proceso de fabricación, que los ingredientes empleados.

Los helados son productos muy recomendables por su alto Valor nutritivo, aporta azúcar, proteínas y grasas, además de minerales y vitaminas, sobre todo si están elaborados con leche.

 Que nutrientes aporta un helado

helados-nutritivosEl helado en mucho más que un refresco o un dulce típico del verano, el consumo de helados enriquece la dieta con su aporte de calcio, proteínas y vitamina B2.

Eso sí, no debe desplazar de la dieta a postres como la fruta. Y es que un helado que lleva leche en su composición aporta unos 135 mg de calcio por cada 100 gr de alimento, por ello es un alimento perfecto para todos aquellos que necesiten reforzar la salud de sus huesos, como las mujeres en edad menopáusica.

Además de las mujeres y los niños, otro grupo que se beneficia con este alimento son los ancianos, que suelen tener problemas de masticación o inapetencia.

Los helados son recomendables en estados carenciales o de falta de proteínas y durante el embarazo, también en época de crecimiento.

Es el complemento dietético ideal en situaciones de anorexia o delgadez extrema debido a su gran aporte energético y nutricional y en períodos postoperatorios de amigdalitis, ya que las bajas temperaturas que alcanzan estos productos previenen las hemorragias.

¿Qué tipos de helados hay?

Según su composición nutricional, se pueden clasificar en cuatro grupos:

  • Los elaborados a partir de crema o nata, leche entera o desnatada y grasa animal o vegetal no láctea.
  • Los de hielo (polos, sorbetes, granizados…).
  • Los postres helados (tartas, pasteles helados).
  • Los helados sin azúcar, fabricados con edulcorantes no calóricos (aspartamo, sacarina, fructosa), especiales para diabéticos y los helados bajos en calorías o light, con edulcorantes no calóricos y sin grasas.

Sin embargo la denominación sin azúcar o light puede inducir a error en diabéticos por los edulcorantes utilizados en su preparación.

Precauciones para consumirlos con garantías

helado-derretidoAunque la congelación acaba con los microbios, en el caso de los helados los riesgos no disminuyen o desaparecen al conservarse fríos.

Por sus ingredientes, se trata de un alimento muy sensible a las fluctuaciones de temperatura y las contaminaciones cruzadas con todos los utensilios con los que se manipulan.

Los envasados se deben mantener en equipos frigoríficos adecuados, a un máximo de -18 °C.

En el caso de los granizados, la temperatura debe ser igual o inferior a 0 °C. Si se trata de helados a granel o fraccionados, con anterioridad a su venta, se conservarán a una temperatura adecuada para que puedan ser manipulados posteriormente.

Se recomienda no comprar estos productos si el grado de congelación es insuficiente, cuando los envases estén rotos o sucios, y adquirirlos en aquellos lugares con las suficientes garantías sanitarias y de higiene.

Cuando es más aconsejable tomarlos 

helado-en-inviernoSe pueden comer en cualquier época del año, no sólo en verano. En invierno, los helados más recomendables son los de crema, ya que, además de ser muy energéticos, favorecen la digestión.

Según los especialistas en nutrición, nunca se debe consumir un helado antes de las principales comidas, ni tampoco sustituir con ellos algunos alimentos básicos.

Aunque un helado es un alimento excelente para los niños y las personas mayores cuando les falta el apetito o tienen dificultades para masticar, les aporta energía, los nutrientes de los lácteos e hidratación.

Cómo se deben consumir

cortando-helados - copiaNo deben tomarse excesivamente fríos, de ser así, además de resultar algo indigesto, no es posible apreciar adecuadamente su sabor.

La temperatura ideal de consumo está situada entre -10 °C y -12 °C, aunque ésta puede variar, dependiendo de los ingredientes que lo compongan.

Una buena manera de consumirlos seria sacarlos del congelador diez minutos antes de ser llevados a la mesa.

Si están muy fríos habrá que sacarlos del congelador por lo menos media hora antes, dejándolos en una zona menos fría del frigorífico hasta unos diez minutos antes de servirlos.

Un helado estará en su punto óptimo para consumirse cuando se pueda servir o cortar sin hacer fuerza.

Cómo reconocer un helado de calidad

helado de chocolateUno de los aspectos menos conocidos por el consumidor es que, para proporcionar al helado una textura adecuada, se le añade aire en una proporción que puede llegar a ser el triple que el de las materias sólidas que lo componen.

Por supuesto, las burbujas no son perceptibles para el consumidor, la calidad de un helado depende en buena medida de la proporción de aire incorporado.

Si el producto se deshace en seguida en la boca, sin apenas poder degustarlo, significa que el producto presenta un exceso de aire.

En cambio, sí nos resulta pesado y empalagoso, será sinónimo de falta de aire. La cantidad de aire necesario dependerá del tipo de helado y de las materias primas que lo compone, así, tendrán un mayor porcentaje de aire los helados de crema que lo que pueda tener los sorbetes o que los granizados.

De hecho, la proporción de aire determina el grado de calidad del producto y se traduce en una mayor cremosidad y suavidad al paladar.

Ingredientes adecuados para un helado nutricionalmente equilibrado 

frutos-secosUn helado es un alimento muy nutritivo, pero hay algunos ingredientes que lo convierten en un alimento especialmente equilibrado.

Por ejemplo, los que llevan frutos secos, preferentemente almendras y nueces, aportan un plus de vitaminas y minerales, además de ácidos grasos esenciales.

El cacao también enriquece el producto, aporta polifenoles, sustancias antioxidantes que ayudan a prevenir enfermedades cardiovasculares y tumorales. Sólo debes tomar una precaución, vigilar las calorías.

¿Es verdad que provoca caries y malas digestiones?

helados-ricosLa baja temperatura no afecta negativamente el aparato digestivo, a no ser que se ingiera demasiado deprisa.

De hecho, una vez que entra en la boca y llega hasta el estómago, el helado adquiere una temperatura de unos 25°C.

En cuanto a las caries, el azúcar no es el responsable, sino un conjunto de factores, además, el helado se retiene poco en la boca, induce a la salivación y se absorbe más lentamente que el azúcar normal, lo que resulta especialmente interesante para los diabéticos.

Eso sí, su consumo se debe evitar en casos de intolerancia a la lactosa, en faringitis crónicas, en casos de obesidad y sobrepeso, también en caso de existir problemas cardiovasculares, por el tipo de grasa que se incluye en su composición.

¿Los helados engordan o pueden servir para adelgazar?

helados-sanosLos helados aportan calorías siempre, incluso los elaborados con agua, aunque la cantidad depende del tipo y sus ingredientes, pero es un alimento más, que debe integrarse en la dieta, no añadirse como un extra.

No hay que olvidar que podemos consumir azúcar como parte de la dieta siempre que no supere el 10% del total de los alimentos.

Por ejemplo, un helado aporta unos 20 o 30 gr de azúcar, una cantidad perfectamente adecuada. El consumo de 100 gr de helado con leche cubre entre un 10 y 15 por cientos de las necesidades diarias de calcio.

Mira las etiquetas, vigila las grasas y el azúcar

etiqueta-de-heladoReconozca fácilmente la composición del helado que quiere consumir mirando sus componentes en la etiqueta de ingredientes.

Además de su composición donde estará reflejado el lácteo que se utiliza, grasa o aceite con el que ha sido elaborado, se reflejan los aromas, colorantes y aditivos, además del nombre de la fruta o frutas que corresponda.

Siempre que se le adicione los siguientes porcentajes mínimos de fruta en masa, o su equivalente en zumos naturales o concentrados, un 10% o para los agrios o cítricos, que son limones, naranjas, mandarinas y pomelos.

En otras frutas ácidas, como aquellas en las que el zumo tiene una acidez valorable, expresada en ácido cítrico, el porcentaje será igual o superior al 2,5 %, en frutas exóticas o especiales.

Principalmente las de sabor muy fuerte o consistencia pastosa, como piña, plátano, chirimoya, kiwi, mango y fruta de la pasión, y un 7 %  en el caso de los frutos de cáscara.

En el caso de no alcanzar estos porcentajes, llevarán la mención “sabor a”, después de la indicación que especifique la clase de helado.

Análisis nutricional aproximado de un helado

salud y comidaCalorías: entre 150 y 300 calorías por cada 100 grs de helado.

Carbohidratos: 13% de hidratos de carbono en helados de crema o leche, procedente de la sacarosa o azúcar común y de la glucosa o jarabe de glucosa.

En los helados sin azúcar se usan edulcorantes artificiales como la fructosa, algo que deben tener en cuenta los diabéticos.

Grasa: procede de la leche y sus derivados, como nata y mantequilla y en menor cantidad, del coco y la Palma hidrogenadas. Aunque su aporte de colesterol no es elevado, estas grasas son mayoritariamente saturadas, por lo que conviene moderar su consumo.

Proteínas: de la leche y productos lácteos, (un 5 %  en los helados de crema con leche), las proteínas son de buena digestibilidad y de alta calidad.

Vitaminas: los de leche, vitamina A y D, además de B2, (riboflavina).

Minerales: los proporcionan los lácteos, frutas y frutos secos, también calcio y fósforo cuando se trata de helados con leche, potasio y magnesio de origen vegetal.

En conclusión,  podemos comernos un helado de vez en cuando para refrescarnos o deleitarnos con sus ricas combinaciones de sabores, como si de un alimento más se tratara, pero siempre con moderación para evitar lamentaciones posteriores.

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